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Covid: disinformazione online rallenta vaccinazioni, studio PoliMi

Maggio 2, 2022

Milano, 2 mag. (Adnkronos Salute) – Il tam tam di fake news a sfondo anti-vax che si alimenta sul web e via social rallenta la campagna vaccinale contro Covid-19. La prova arriva da uno studio condotto su dati Usa e pubblicato su ‘Scientific Reports’ (rivista del gruppo Nature) a cura di Francesco Pierri, ricercatore del Dipartimento di elettronica, informazione e bioingegneria (Deib) del Politecnico di Milano, in collaborazione con l’Indiana University, nell’ambito del progetto Horizon 2020 Periscope.

L’obiettivo del lavoro – spiegano dal PoliMi – era capire se ci fosse o meno un legame tra la qualità dell’informazione consumata online e il sentimento no vax della popolazione statunitense, con conseguenti ricadute sulla campagna vaccinale anti Sars-CoV-2. I risultati dicono che esiste “un’associazione statisticamente significativa tra la quantità di disinformazione condivisa online e la tendenza a rifiutare o ritardare il vaccino negli Stati Uniti. In particolare, negli stati e nelle contee in cui viene consumata più disinformazione online si registrano livelli più alti di esitazione vaccinale e, conseguentemente, livelli più bassi di copertura vaccinale”.

Quello tra disinformazione veicolata da Internet e resistenza alla vaccinazione appare tuttavia un link generale, non ‘solo a stelle e strisce’. Gli autori rimarcano infatti che “molti studi pubblicati durante la pandemia di Covid-19 hanno evidenziato come la cosiddetta ‘infodemia’ di notizie false o fuorvianti sul virus abbiano rallentato gli sforzi fatti dai governi per ridurre il contagio, dal rifiuto delle mascherine alla violazione delle misure restrittive”.

Ma come si è svolta l’indagine sui dati americani? Dall’inizio del 2021 – dettaglia una nota – i ricercatori del Politecnico meneghino e dell’Observatory on Social Media (Osome) hanno raccolto milioni di post condivisi su Twitter e relativi ai vaccini, con l’obiettivo di studiare gli effetti delle informazioni inattendibili e/o inaccurate sulla campagna vaccinale statunitense iniziata alla fine del 2020. Utilizzando una lista di siti di notizie etichettati da giornalisti, fact-checkers e altri accademici come portali che diffondono notizie false e inattendibili, gli autori hanno individuato milioni di post dal contenuto potenzialmente dannoso (articoli che dichiarano che i vaccini non funzionano o causano la morte) condivisi da milioni di utenti Twitter nei primi mesi del 2021, che si erano geolocalizzati nei vari stati e contee Usa. Per poter misurare le intenzioni delle persone di volersi vaccinare o meno, gli scienziati hanno utilizzato milioni di risposte a sondaggi giornalieri somministrati su Facebook in cui chiedevano agli utenti geolocalizzati se intendessero o meno vaccinarsi.

“I risultati del modello di regressione lineare multipla, che comprende altre variabili socio-economiche come la ricchezza media e la composizione etnica di ogni stato/contea – riassume Pierri – mostrano che la percentuale di disinformazione condivisa in media dagli utenti di una determinata area è correlata positivamente con la percentuale di persone che dichiara di non avere intenzione di vaccinarsi e, in maniera simile, correlata negativamente con la quantità di dosi di vaccino somministrate”.

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