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Oggi è il Pizza day, verità e falsi miti dai medici anti-bufale

Gennaio 17, 2024

Milano, 17 gen. (Adnkronos Salute) – E’ vero che la pizza gonfia e appesantisce? Si può essere intolleranti al lievito usato per l’impasto? La si può mangiare senza ingrassare? Sono alcune delle domande che ricorrono su uno degli alimenti più amati a ogni età, ma anche demonizzati. Una bandiera del Made in Italy nel mondo, che ogni Paese ha declinato assecondando i gusti locali: dalla ‘pepperoni pizza’ degli americani, l’equivalente della nostra al salamino piccante, alla pizza all’ananas aborrita dai puristi, che pure ha preso piede a diverse latitudini. In occasione del Pizza day che si celebra oggi, 17 gennaio, gli esperti di ‘Dottore, ma è vero che…?’, il sito anti-bufale della Federazione degli Ordini dei medici (Fnomceo), analizzano pro e contro di uno dei simboli del ‘food tricolore’, facendo chiarezza su verità e falsi miti.

Primo dubbio: il lievito fermenta nella pancia? “Qualcuno pensa che il lievito possa fare all’addome quel che fa all’impasto di acqua e farina, gonfiandolo prima che sia disteso nella teglia, condito e infornato”, spiegano i medici. “Durante la lievitazione, infatti, il fungo Saccharomyces cerevisiae – che da solo costituisce il lievito di birra, mentre si trova insieme ad altre specie nel lievito madre – comincia il processo di digestione dei carboidrati contenuti nella farina, da cui si libera anidride carbonica che fa ‘crescere’ l’impasto. Questo tuttavia non può accadere nel nostro stomaco – assicurano i dottori anti fake news – perché il lievito non può sopravvivere alla temperatura presente nel forno durante la cottura, ed è quindi del tutto inattivo quando arriva a tavola. Se anche ne restasse a causa di una lievitazione troppo breve o di una cottura insufficiente, non farebbe alcun male”, anzi: “La fermentazione da parte di lieviti o batteri ‘buoni’ è una componente importante dei benefici apportati da un sano microbiota, e gli enzimi presenti nella saliva o prodotti dal pancreas per digerire l’amido (amilasi) agiscono comunque nello stesso modo”.

Ma si può essere intolleranti al lievito? “Per spiegare la pesantezza che si avverte dopo aver mangiato la pizza, qualcuno ritiene invece di avere una intolleranza individuale al lievito. Anche questa non esiste – rispondono i camici bianchi – come altre false intolleranze a centinaia di alimenti che sostengono un mercato di visite ed esami senza fondamento scientifico, come hanno recentemente ribadito le più importanti società scientifiche italiane che si occupano di questo tema, ma anche la Fnomceo e il ministero della Salute. Mentre l’intolleranza al glutine o al lattosio si basa sulla difficoltà di digerire queste sostanze, il lievito aiuta caso mai la digestione e il benessere dell’intestino. Saccharomyces cerevisiae è un’importante componente del nostro microbiota intestinale e viene dato come probiotico per rinforzarlo. E’ vero che esiste una rara forma di allergia al lievito, che tuttavia – precisano i medici – si manifesta per inalazione della sostanza, come può accadere a chi lavora nella panificazione, non per averla introdotta per bocca”.

Allora perché la pizza può sembrare ‘pesante’? “La pizza di per sé è un piatto sano ed equilibrato nelle sue componenti di carboidrati (la farina), proteine (la mozzarella) e grassi (l’olio di oliva)”, premettono i dottori anti-bufale. “Per completare il pasto mancherebbe solo un piatto di verdura e un frutto, dal momento che la salsa non contiene una quantità di fibre significative. Il pomodoro cotto, però, contiene licopene, una sostanza a cui sono attribuite proprietà benefiche, addirittura nei confronti di alcuni tumori. Tutto questo si applica alla classica pizza margherita, ma sappiamo quanto spesso alla ricetta base si aggiungano le più ricche e svariate farciture di formaggi, carni lavorate, addirittura patatine fritte. A questo punto la digestione non è appesantita tanto dal disco di pasta di pane, ma dalla grande quantità di grassi e proteine che devono essere demolite e assorbite lungo il tratto digerente”. Inoltre, “l’impressione di gonfiore può essere data anche dalla quantità di acqua che il sale richiama nell’intestino, insieme ai gas prodotti dalla fermentazione degli amidi”.

Infine il quesito chiave: la pizza fa ingrassare o no? Chiarito che “a determinare il senso di pieno, pesantezza o gonfiore è soprattutto la quantità, più che la qualità, dei nutrienti contenuti nella pizza”, i medici ricordano che il suo “apporto calorico dipende certamente dalla eventuale farcitura supplementare, ma anche dalle dimensioni, dal peso, dalla quantità di olio o di mozzarella che il singolo pizzaiolo aggiunge al disco di pasta. Anche una semplice pizza margherita, comunque, contiene in media circa 900 Kcal con almeno 30 grammi di grassi, quasi la metà del fabbisogno giornaliero di un adulto, e il massimo di sale (5 g) consentito dalle Linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità. E’ per questo che, dopo aver mangiato la pizza, spesso ci si sveglia durante la notte per la sete”.

In conclusione, si può mangiare la pizza ogni tanto salvando la linea? Per gli esperti il suo potere calorico “non significa che si debba rinunciare a questo piatto della nostra tradizione, che spesso rappresenta anche un appuntamento sociale importante con la famiglia o gli amici. Per inserire con maggiore facilità il piacere della pizza nella nostra alimentazione, anche con frequenza settimanale, non occorre cercare chi la fa con grani antichi o mozzarella light, ma semplicemente evitare le versioni più guarnite e ridurne le dimensioni. Si può scegliere la pizza per bambini, proposta in molti locali – suggeriscono i dottori – o dividerla con qualcuno, tenendo conto dell’apporto calorico che comporta negli altri pasti della giornata e anche di che cosa si beve per accompagnarla: birra o bibite gassate possono infatti aumentare la sensazione di gonfiore, oltre all’apporto calorico”. E poi “un consiglio sempre valido: masticare, bene e lentamente, bocconi piccoli, permetterà di migliorare la digeribilità della pizza e insieme permetterci di gustarla anche in minori quantità”.

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